La Chapelle des fresques de Matteo Giovannetti

Quand Innocent VI transforme son palais cardinalice en chartreuse, il veut offrir aux chartreux un lieu somptueux, le tinel prolongé d'une petite chapelle dans laquelle il fait peindre une vie de saint, le précurseur, celui qui a vécu au désert : Saint-Jean-Baptiste.
On s'accorde à attribuer la peinture à Matteo Giovannetti. Une quittance des comptes pontificaux pour l'année 1355 fait état de travaux de peinture "au palais de Villeneuve" réalisés par Matheus pictor. Il s'agit de Matteo da Viterbo, dit Giovannetti, prêtre et peintre.
Les boîtes scéniques dans lesquelles se déroulent les différentes séquences du récit forment une espèce de décor d'architecture unifiée, en trompe-l'œil, qui se développe sur le pourtour de la chapelle et laisse voir en parties hautes et sur la voûte un magnifique ciel bleu nuit et vert émeraude traversé de stratus roses et peuplé d'anges, hélas presque entièrement effacé.
Matteo Giovannetti aura largement anticipé les expériences de peinture perspectiviste du siècle suivant.
Fresques de Matteo GiovannettiFresques de Matteo Giovannetti
Chapelle Saint-Jean Baptiste, une des peintures les plus intéressantes où l'on voit le pape, au visage effacé, devant la madone (ci-dessus à gauche). Il faut noter le balcon en trompe-l'œil sur lequel le pontife est agenouillé. La décollation de Jean (à droite).
 
La visitation (ci-dessous, à gauche). Par une porte entrebâillée à gauche une servante assiste à la rencontre de la Vierge et de Sainte-Elisabeth. L'embrasure de la fenêtre est intégrée à la perspective de la scène peinte. La Nativité de Jean, détail (à droite). La Vierge devise avec la sage femme tandis qu'une servante apporte de la nourriture à la parturiente. Exemple du ton narratif et familier de Giovannetti.
Fresques de Matteo GiovannettiFresques de Matteo Giovannetti

 
L'UMR MAP (laboratoire du CNRS) a entrepris une campagne de numérisation et de rendu 3D de la Chartreuse, et notamment de la Chapelle des fresques. Vous pouvez visionner ici le travail accompli et l'application réalisée (délai de téléchargement d'environ 1 mn).